Dear iPhone Users: Your Apps are Spying on You

Posted on Monday August 17th, 2009 / 22:42

icon_spywareΜεγάλος αριθμός εφαρμογών του iPhone οι οποίες διατίθενται στο App store, έχουν μία “κρυφή” λειτουργία… εντοπίζουν τα προσωπικά σας δεδομένα και τα αποστέλουν σε τρίτους!

Ποιές είναι οι εφαρμογές αυτές; Ποιά στοιχεία αποστέλουν; Κάποιοι iPhone developers ασχολήθηκαν εις βάθος με το φλέγον θέμα και τα αποτελέσματα της έρευνας τους μπορούν να σας εκπλήξουν!

Από όσα γνωρίζουμε μέχρι σήμερα, η ίδια η Apple δεν χρησιμοποιεί κάποια εφαρμογή εντοπισμού προσωπικών δεδομένων μέσω των προ-εγκατεστημένων εφαρμογών του iPhone. Ωστόσο αυτό δεν σημαίνει ότι δεν παρακολουθήστε… Υπάρχουν μια σειρά από εφαρμογές οι οποίες διατίθενται στο iTunes App Store οι οποίες συλλέγουν τα προσωπικά σας δεδομένα, συμπεριλαμβανομένου δεδομένα όπως τοποθεσία, το μοναδικό ID του iPhone, το μοντέλο του τηλεφώνου, εάν πρόκειται για Jailbroken συσκευή και πιθανώς ακόμη και το φύλο σας αλλά και το μήνα και το έτος γέννησης, εφόσον η εφαρμογή είναι Facebook-enabled!

Η εταιρεία η οποία φωτογραφίζεται πίσω από αυτές τις τακτικές δεν είναι άλλη από την Pinch Media (mobile analytics) η οποία επιτρέπει στους προγραμματιστές να εισάγουν έναν κώδικα στις εφαρμογές τους, με σκοπό την παρακολούθηση και την ανάλυση τους, σχετικά με το πώς οι χρήστες αλληλεπιδρούν με τις εφαρμογές.

Σε γενικές γραμμές, αυτό το είδος παρακολούθησης είναι σχετικά ακίνδυνα για τον τελικό χρήστη, και χρήσιμο για τον προργαμματιστή της εφαρμογής. Αποκαλύπτει στατιστικά όπως: για πόσο διάστημα ο χρήστης ασχολήθηκε με το παιχνίδι, ποιά ώρα της ημέρας χρησιμοποιείται η εφαρμογή, και ούτω καθεξής. Τα αποτελέσματα της παρακολούθησης επιτρέπουν στους προγραμματιστές να βελτιστοποιήσουν την χρηστικότητα των εφαρμογών τους και τους βοηθά στον επανασχεδιασμό και σε διορθώσεις χαρακτηριστικών που ενδέχεται να μην λειτουργούν.

Ωστόσο, στην περίπτωση της Pinch Media, το θέμα της παρακολούθησης προχωρεί ακόμη περισσότερο σύμφωνα με τον oth3lo, γνωστό iPhone developer.

Applications using Pinch Media track the following information:

* iPhone’s unique ID
* iPhone Model
* OS Version
* Application version (in this case, camera zoom 1.x)
* If the application is cracked/pirated
* If your iPhone is jailbroken
* Time & date you start the application
* Time & date you close the application
* Your current latitude & longitude
* Your gender (if Facebook enabled)
* Your birth month (if Facebook enabled)
* Your birth year (if Facebook enabled)

Τα στοιχεία καταγράφονται συνεχώς, κάθε φορά που χρησιμοποιείται η εφαρμογή. Αυτή η παραβίαση της ιδιωτικής ζωής των χρηστών είναι τόσο σκανδαλώδη ώστε ο oth3lo φτάνει στο σημείο να χαρακτηρίσει την Pinch Media ως “iPhone spyware.”

Αντίστοιχο θέμα έχει και το τελευταίο δημοσίευμα της devTeam:

[…]Although we have yet to find an application by Apple that tracks your location, there are certainly a number of “free” applications in the official AppStore that are designed to do just that. Case in point: there’s this rather cute/gimicky app that lets you determine the tip for your waiter or waitress by tilting your phone as you pass it around the restaurant table. But if you dig a little deeper (like bushing did) you’ll find it uses a library by Pinch Media that is specifically designed to track your geographical location through time, then upload that data to Pinch Media. (Oh and it also show you an ad, as an extra bonus).Being an approved app, it must first ask you for permission to use your location. If you tap “Don’t Allow”, it will ask you again in about a minute, the next time its ad changes. So you either stop using this app (because it pesters you so much about the location question), or you finally submit and tap “OK”. From that point on, your location and path info (your actual physical path through your area each time you launch the app) belongs to Pinch Media, Inc. We think that’s a Pinch too much.

Update: A commenter named fusen pointed out this post by 0th3lo. who details Pinch Media’s SQL info (it includes your gender and birthday, when possible) and goes so far as to say “no doubt, ANY pinchmedia iPhone application is spyware”. Maybe it’s time to pressure Apple to boot Pinch Media apps from the AppStore?

[Thanks to nmout, via readwriteweb, iphone-dev]

Συζήτηση στο forum: Dear iPhone Users: Your Apps are Spying on You

About Vasilis Ananiadis

Ο ζωντανός θρύλος της Ελληνικής blogόσφαιρας, ο αβυσσαλέος master του SEO, o πρίγκηπας των Social Media, ο τυφώνας των Web Startups, ο οργασμός της ιντερνετικής επιτυχίας. Τώρα και στο twitter: @vananiadis

Tags: , ,

Comments are closed.