iGroups: Apple’s social networking app with geo-location features


By
Posted on Friday March 19th, 2010 / 10:04

Μια πολύ ενδιαφέρουσα πατέντα της Apple που είχε κατατεθεί τον Σεπτέμβριο του 2008 με την ονομασία iGroups, είδε εχτές το φως της δημοσιότητας.

iGroups- Apple's social networking app with geo-location features

Συγκεκριμένα η πατέντα αυτή περιγράφει την χρήση μιας εφαρμογής για το iPhone η οποία επιτρέπει σε ομάδες χρηστών να μοιράζονται ζωντανά πληροφορίες για κάποιο γεγονός με βάση την γεωγραφική τους τοποθεσία (πχ. μια ομάδα φίλων που βρίσκονται στην ίδια συναυλία)

Επίσης επιτρέπει να δουν ο ένας την ακριβή τοποθεσία του άλλου το οποίο θα μπορούσε να γίνεται με χρήση GPS, αν και δεν έχουν αναφερθεί αναλυτικά λεπτομέριες σχετικά με τον τρόπο προσδιορισμού της γεωγραφικής τοποθεσίας, ενώ η ανταλλαγή πληροφοριών (tokens) θα γίνεται με χρήση είτε Wi-Fi είτε Bluetooth.

Μιλάμε δηλαδή για ένα geo-location social-networking app, το οποίο θα ανταγωνιστεί τα πολύ δημοφιλή geo-location apps όπως το Gowalla, το Foursquare και το Hot Potato (που καλύπτει μόνο την Νέα Υόρκη) τα οποία έχουν ως αποκλειστική λειτουργία την επαφή και συζήτηση χρηστών για κάποιο γεγονός στο οποίο παραβρίσκονται.

Η εφαρμογή αυτή θα χρησιμοποιεί την υπηρεσία MobileMe – καθώς τονίζεται πως αν κάποια συσκευή δεν διαθέτει GPS θα χρησιμοποιεί τις δυνατότητες virtual GPS εντοπισμού μέσω του MobileMe.

Στην πατέντα της Apple αναφέρεται και ένα πιθανό σενάριο μιας ομάδας χρηστών που βρίσκονται στην ίδια συναυλία:

In this example scenario, a number of attendees of a rock concert set their Bluetooth-enabled devices to Token Exchange mode. All devices within transmission range of each other at the concert and that are set in Token Exchange mode begin exchanging and storing tokens. These devices are collectively referred to as a Group, and the users associated with devices in the Group are referred to as Group members. The Token Exchange is referred to as a “contact event.” The contact event can be associated with a “contact time” defined by timestamps provided to the trusted service.

Τα Group των χρηστών που θα συνδέονται με αυτόν τον τρόπο θα μπορούν να ανταλλάσουν στοιχεία μεταξύ τους χρησιμοποιώντας τις εφαρμογές SMS, Calendar, Address Book και Mail, ενώ περιγράφεται και η διαδικασία ανταλλαγής στοιχείων (tokens) με χρήση μιας μορφής αλυσίδας (daisy chain) όπου στο παράδειγμα της συναυλίας θα μπορούν να μεταφέρονται δεδομένα από ένα Group που βρίσκεται στις πρώτες σειρές στις αμέσως πιό πίσω και από αυτούς στους ακόμα πιό πίσω κ.ο.κ.

iGroups Apple social networking app

Η Apple δίνει ιδιαίτερη έμφαση στην ασφάλεια της χρήσης αυτής της εφαρμογής μέσω ενός περίπλοκου συστήματος κρυπτογράφησης των tokens που θα ανταλάσσονται και κάνοντας χρήση ανώνυμης εκπομπής δεδομένων (Group Formation Based on Anonymous Broadcast Information).

Μεγάλο ενδιαφέρον παρουσιάζει και άλλη μια πατέντα της Apple που θα μπορούσε να συνδυαστεί με το iGroups, η οποία δείχνει πως η Apple δουλεύει πάνω σε μια τεχνολογία ανταλλαγής δεδομένων μεταξύ χρηστών iPhone χρησιμοποιώντας φωνητικές κλήσεις – μεταφορά δηλαδή κειμένου ή άλλων δεδομένων σε ήχο μέσω της τηλεφωνικής γραμμής και στην συνέχεια μετατροπή των δεδομένων πάλι σε ήχο που θα παίζεται μέσω των ηχείων του iPhone του παραλήπτη, κάτι που περιγράφεται ως λειτουργία Walkie-Talkie για το iPhone.

Walkie Talkie iPhone

Συμπερασματικά το iGroups είναι μια πραγματικά ενδιαφέρουσα ιδέα, βέβαια το κατά πόσο μπορεί να έχει απήχηση στον κόσμο – καθώς προϋποθέτει τόσο οι συσκευές να είναι iPhone αλλά και να χρησιμοποιούν την υπηρεσία MobileMe – είναι κάτι που θα το δούμε στην πράξη.

[via macrumors, appleinsider, patentlyapple]

Συζήτηση στο forum iGroups: Apple’s geo-location social networking app

About Γιώργος Αγκοπιάν

Born in Athens in 1971. He has attended many workshops in Professional Lighting, View and Middle Format Camera and High-end Digital Capture and Imaging Techniques, held by industry leader companies (Profoto, Sinar, Broncolor, Calumet, Mamiya, Leaf, Megavision, Betterlight, Kigamo) in Switzerland, Germany, Belgium, Holland and England. In Greece he has studied under Focus and E.S.P. schools of photography in the years 1993-1995. He has also studied Business Administration in the University of Piraeus (class of 1989) and speaks three languages appart from Greek: English (Cambridge Proficiency level), German and Italian (fluently).

Tags: ,




One Response to “iGroups: Apple’s social networking app with geo-location features”

  1. […] Η τελευταία πατέντα της Apple την οποία δημοσιοποίησε το patentlyapple.com παρουσιάζει μία ενδεχόμενη ενσωμάτωση της λειτουργίας Coverflow σε μία εφαρμογή κοινωνικής δικτύωσης (social networking) – ίσως του iGroups; […]